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Autocuidado en tiempos de pandemia

en Salud por
mujer autocuidándose

El autocuidado hace referencia a prácticas que tienen por objetivo mantener el propio bienestar. Cuidar y ser cuidado son funciones indispensables para preservar la vida, y en tiempos de la pandemia ocasionada por el COVID-19, tener presentes estas prácticas es de gran importancia no solo para protegernos del virus, sino para mantener nuestra salud mental. En este artículo te platico qué es el autocuidado y algunos tips para practicarlo.

Amarse a uno mismo es el inicio de un romance que dura toda la vida.

Óscar Wilde

¿Qué es el autocuidado?

El concepto de autocuidado ha ido evolucionando y se ha enriquecido a lo largo del tiempo. Pensemos en los griegos, que practicaban corrientes filosóficas como el estoicismo, llamada por ellos “el cultivo de sí”. Esto consistía en lograr el dominio de las pasiones valiéndose de la virtud y la razón, para alcanzar la felicidad prescindiendo de las comodidades, los bienes materiales y la fortuna. Para los griegos, era importante cuidar tanto del cuerpo como del alma.

Posteriormente, con la influencia de la tradición judeo-cristiana y los avances en la medicina, lo que entendemos por cuidado evolucionó; en la lengua inglesa se introdujeron los conceptos de care, relacionado con funciones de conservación como alimentarse, vestir para protegernos del ambiente, dormir bien, entre otras enfocadas en aspectos fisiológicos; y también el concepto cure, relacionado propiamente con curar enfermedades.

Actualmente, además de estos tipos de cuidado se llevan a cabo acciones de promoción y prevención de la salud, enfocadas en evitar enfermedades o en tratarlas. La promoción de la salud procura desarrollar habilidades personales en los individuos como mejorar hábitos que beneficien a su mente y cuerpo.

De tal suerte, podríamos definir el autocuidado como las acciones que una persona lleva a cabo para conservar su salud física, emocional, mental e incluso financiera. Es un ejercicio personal de preguntarse ¿cómo estoy?, ¿qué necesito? y llevar a cabo acciones que nos satisfagan.

Practicar el autocuidado

El autocuidado es una cuestión personal. No se puede forzar a alguien a practicarlo. Está ligado a la experiencia de vida de cada individuo por lo que es diferente para cada persona; si se tiene alguna enfermedad crónica el autocuidado será diferente que si se goza de una mejor salud. Sin embargo, podríamos generalizar las siguientes áreas del autocuidado: lo que atañe al autoconocimiento, lo que atañe al autocuidado físico y finalmente, lo que atañe al autocuidado psicológico.

Autoconocimiento

¿Te ha pasado que una persona que conoces de repente “estalla” porque acumuló estrés? Tenemos frases como “fue la gota que colmó el vaso” para expresar cuando una situación sobrepasa a una persona. 

En otros términos, lo que sucede en estos casos es que la persona fue acumulando una serie de emociones en las que no reparó, en las que quizás no puso límites y finalmente perdió el control. El autoconocimiento parte de la autoobservación y la identificación de las emociones o los cambios físicos que experimentamos, y en lo que decidimos hacer con esas emociones o cambios.

Para que las situaciones no nos sobrepasen y podamos mantener las riendas de nuestras vidas, es importante autoobservarse; conocer nuestro cuerpo y emociones para manejarlas de una manera objetiva, en lugar de poner la ira, la tristeza o la desesperación al volante.

Autocuidado físico

Quizás este tipo de autocuidado sea el más popular, pues culturalmente se ha dado más importancia a nuestro cuerpo que a nuestra psique. El autocuidado físico consiste en:

  • Alimentarse adecuadamente
  • Hacer ejercicio
  • Dormir bien
  • Mantener una buena higiene corporal
  • Realizarse chequeos médicos
  • Si se tiene alguna enfermedad, llevar el tratamiento recomendado por los profesionales de la salud

Autocuidado psicológico

El autocuidado psicológico se ha relegado a un segundo plano por cuestiones culturales, pero cada vez se encuentran mayores razones para darle importancia; se sabe incluso que la tristeza y la depresión debilitan el sistema inmunológico. Algunas prácticas de autocuidado psicológico son:

  • Desarrollar autoestima y empoderamiento
  • Tener un sentido de pertenencia y razón de ser
  • Mantener buenas relaciones sociales y personales
  • Cultivar la espiritualidad

Autocuidado ante el COVID-19

Adicional a estas acciones, durante la pandemia por COVID-19 es indispensable seguir las medidas impuestas por las autoridades sanitarias, a saber:

  • Lavarse las manos frecuentemente
  • Usar máscaras o cubrebocas en presencia de otros o en espacios públicos, excepto si se está haciendo ejercicio físico (está demostrado que reduce la capacidad para respirar y el sudor promueve el crecimiento de microorganismos)
  • Evitar en la medida de lo posible el contacto con multitudes y en su defecto, mantener una distancia de al menos un metro

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